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Diez consejos para el cuidado de las alfombras

Por Sara Thurston | junio 22, 2016 << Vuelva a los artículos
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Debido al declive económico global de los últimos años, muchos contratistas de limpieza han expandido los servicios que ofrecen. Los servicios de limpieza ya no son percibidos como a prueba de crisis económicas; aun así, pueden ser resistentes a estas, y una de las formas de hacer esto posible es ofreciendo más servicios, incluyendo la limpieza de alfombras. Pero antes de contactar a su distribuidor de productos de limpieza y pedir un nuevo extractor portátil, hay algunas cosas que los contratistas deben conocer acerca de la limpieza de alfombras.

Examinemos diez puntos importantes que los profesionales de limpieza deben conocer sobre la limpieza de alfombras. Sin duda existen más puntos que podrían agregarse, pero estar al tanto de estos los diez- presentados en este artículo- puede darle una mejor comprensión sobre el lavado de alfombras y ayudarle a decidir si es conveniente ofrecer este servicio adicional.

No.1:Capacitación. Es importante comenzar con este punto. El aseo de alfombras es al tanto una ciencia como una habilidad.  Por lo cual, requiere que los prestadores de servicio cuenten con algo de educación al respecto. El Instituto de Certificación en Inspección, Limpieza y Restauración (IICRC por sus siglas en inglés) es el líder en estos programas de entrenamiento; sin embargo, algunos proveedores de productos de limpieza ofrecen excelentes programas de capacitación. Es importante saber que, así como con el acabado de suelos, ningún contratista debería aprender cómo limpiar alfombras con las alfombras de sus clientes.  La fórmula infalible es: Primero aprender, después limpiar.

No.2: Baja humedad. Un concepto que deberá es indispensable entender es la limpieza de alfombras a baja humedad.  La Asociación de Limpiadores de Alfombras a Baja Humedad la define como “cualquier procedimiento que permite a la alfombra secarse en aproximadamente dos horas tomando en cuenta el clima y otras condiciones”. Un extractor portátil de baja humedad está diseñado para usar menos agua que un extractor convencional y suele tener un avanzado sistema de aspiración para extraer la humedad de la alfombra con mayor eficacia. Juntas, estas características ayudan a las alfombras a secarse más rápido y a disminuir las probabilidades de desarrollar moho.

No.3: Caliente o frío. Algunos extractores portátiles son máquinas de agua fría; otros tienen un elemento de calentamiento que eleva la temperatura de la solución a aproximadamente  100ºC (212 F). Ambos tipos de máquinas pueden resultar muy efectivas. Sin embargo, algunos técnicos consideran que el calor puede hacer que las moléculas en una solución limpiadora trabajen más efectivamente.

No.4: Manchas y marcas —hay diferenciaSi una alfombra tiene marcas, estás de suerte. Las marcas son suciedades o residuos que generalmente pueden ser removidos con extracción o usando el limpiador adecuado. Una mancha, en cambio, modifica el color de la alfombra. Aunque la corrección todavía es posible, puede ser un proceso difícil y tardado. 

No.5: Probar la mancha. Este término puede ser engañoso. Probar la mancha se refiere a probar la solución limpiadora en un área pequeña y poco visible para asegurarse de que no cause daño, decoloración o contaminación de pigmentos. Este término también es común en limpieza de tapices y moquetas, así como en otros tipos de limpieza.

No.6: Rociado previo. En muy raras ocasiones los técnicos de limpieza mezclan solución limpiadora y agua en el tanque del extractor. Normalmente rocían la solución previamente en la alfombra —una sección a la vez para que no se seque— haciendo mayor énfasis en las manchas. Recuerde, que el rociado previo requiere unos minutos de contacto para asentarse y funcionar bien.

No.7: Evitar el re-trabajo. Es muy importante en la limpieza comercial de alfombras dejar en claro con el cliente si las manchas, marcas o suciedad en la alfombra tienen posibilidad de permanecer después de limpiarse. Esto ayuda a eliminar lo que la industria conoce como “re-trabajo”: cuando el cliente le pide regresar y limpiar la alfombra otra vez. El tiempo es dinero en el negocio de la limpieza de alfombras, y evitar segundas llamadas ayuda a asegurarse de que este servicio adicional sea lucrativo para su empresa.

No.8: Selección de equipoActualmente hay disponibles muchos extractores portátiles para alfombra. El mejor consejo que puedo ofrecer es buscar un fabricante que haya estado en el negocio durante muchos años, y  —todavía mejor— que haya construido la misma máquina o una parecida durante un buen tiempo. Vea al extractor portátil  como si fuera el software de una computadora. La versión 1.0 puede tener problemas que son corregidos en la versión 2.0. Usted quiere la versión 2.0 en adelante. Otra cosa: un sistema con libras por pulgada (psi) variables le permite limpiar acabados más delicados.

No.9: Limpieza intermedia o restauración. Es muy probable que ya esté llevando a cabo limpiezas intermedias. Esto es el uso de una máquina para piso de baja velocidad para lavar alfombras. Intermedio significa que es un procedimiento de limpieza efectivo entre extracciones. Las extracciones son limpieza de restauración; el objetivo es ayudar a restaurar las alfombras a sus condiciones originales.

No.10: Aspirado previo. El aspirado previo se ha vuelto un paso olvidado en la limpieza de alfombras, y esto es un grave error. Las alfombras deben ser aspiradas antes de limpiarse. El aspirado quita el polvo seco de la alfombra. Si los residuos secos se dejan en la alfombra, la humedad del extractor los vuelve lodo, haciéndolos más difíciles de remover.  El aspirado previo le permite al extractor trabajar más eficazmente y también mejora la productividad de los trabajadores.

Un punto adicional para considerar es la certificación. Es una buena idea no sólo aprender sobre limpieza de alfombras sino hacerse certificar por una organización como la IICRC. La certificación puede abrir muchas puertas para usted. A los ojos del consumidor, la certificación hace que usted sea un técnico en limpieza de alfombras entrenado.  


Sara Thurston serves as communications manager for Nilfisk-Advance, makers of professional cleaning equipment and manufacturers of the U.S. Products line of portable extractors. For more information about U.S. Products, visit www.usproducts.com.

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