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Recomendaciones de higiene para prevenir enfermedades respiratorias

Con la llegada de las bajas temperaturas, el frío y la falta de cuidado e higiene en el trabajo, son parte de los factores que causan la muerte de personas a nivel mundial. De acuerdo con datos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), 17% de las muertes en el trabajo a nivel mundial, se deben a enfermedades respiratorias.

Respecto a dicho tema, la Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que 235 millones de personas padecen asma, 64 millones sufren enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), y muchos millones de personas más que sufren rinitis alérgica y otra enfermedad respiratoria crónica (ERC) que a menudo no llegan a diagnosticarse.

Por ello, Ecolab, empresa de tecnología, higiene y energía, invita a poner en práctica programas y acciones que ayuden a prevenir enfermedades respiratorias en el ambiente laboral, además de disminuir el ausentismo laboral, mismo que repercute en gran medida a las empresas.

De acuerdo con datos de la OMS, la pérdida estimada de días de trabajo relacionada con salud y seguridad representa 4% del Producto Interno Bruto mundial, cifra que afecta tanto a colaboradores como a la compañía completa, ya que impacta en la productividad y competitividad de la empresa.

En cuanto a las enfermedades respiratorias más frecuentes en el ámbito laboral se mencionan:

• Asma ocupacional: hiperreactividad bronquial y/o inflamación debido a causas y condiciones del ambiente laboral.

• Neumoconiosis por inhalación de polvo inorgánico. Por ejemplo, la silicosis derivada de la exposición a sílice en minería, explotación de canteras de molde en fundición, cerámica, cementos, polvos de limpieza, pigmentos, etc.

• Inhalaciones agudas de gases, vapores, partículas sólidas, aerosoles líquidos, y otros que pueden liberarse durante un accidente industrial e irritar gravemente los pulmones.

• Neumonitis por hipersensibilidad. Puede ser causada por hongos o bacterias presentes en humidificadores, sistemas de calefacción y aire acondicionado que se encuentran en casas y oficinas. Causa desde una inflamación pulmonar hasta enfermedades crónicas y duraderas.

A fin de colaborar en la prevención de enfermedades respiratorias, Ecolab comparte las siguientes recomendaciones. A nivel individual, cada colaborador podría realizar un lavado frecuente de manos con agua y jabón, evitar saludar de mano o beso y frotarse los ojos; cubrirse la boca al toser o estornudar, usar toallas de papel para contener las secreciones respiratorias y evitar permanecer en espacios reducidos con gran número de personas.

No obstante, al pertenecer a una empresa es necesario contemplar acciones a nivel grupal, por ejemplo:

• Informar y capacitar a todo el personal.

• Encontrar el agente nocivo y reemplazarlo por otro con toxicidad nula o inferior.

• Sustituir al equipo de trabajo por maquinaria en tareas de alto riesgo o rotar al personal.

• Reducir la concentración de partículas mediante sistemas de humidificación, ventilación o de flujo laminar.

• Usar mascarillas de protección.

• Realizar exámenes médicos periódicos para identificar condiciones de riesgo.

• Contar con un experto en «Higiene ambiental» para que investigue las condiciones climáticas internas que puedan afectar la salud y asesore sobre medidas de seguridad.

En conclusión, para la presente época de bajas temperaturas se recomienda extremar precauciones, mantener la alerta ante cualquier acontecimiento que afecte a la salud y seguridad de los compañeros y en caso de ser necesario, tomar acción.